机器人老师击败人民教师在线教育的人工智能风口来了?

人工智能究竟是在线教育公司融资的救命稻草,还是真的会为我们带来一个全新的时代呢?智适应教学系统,究竟是迎面而来的理想国,还是一场梦幻的乌托邦?

国庆这几天,中华文明发源地的河南刚刚上演一幕新科技的大戏: 计算机和人展开了为期四天的人机大战。这一次,对垒的双方不再是李世石和阿尔法狗,而是人民教师和人工智能教学机器人准确地说,是“智适应”教学系统。而比拼的项目也不再是围棋,而是“教书育人”。

在孕育了古老文明的中原大地,千年以前的孔子一定想不到,作为传道授业解惑的祖师爷,真正传承和挑战他的后来者,不是一个人,而是“人工智能”。

那么这个后来者究竟教学水平怎么样?人机大战的结果怎么样?机器人怎么教学?学生的分数会提高?这一系列的谜团都亟待解开。

10月1日到4日,活动组织了78名中学生进行一轮数学摸底测试,根据成绩划分为两组,分别接受教学机器人和真人高级教师的授课。在四天时间里做针对性和集中教学辅导,结束后再进行一轮测试,核算两组学生的分数提高情况。

当然为了保证这次人机大战的公平公正和公开,据主办方乂学教育介绍,共采取了四重措施来保证参加测试样本的线、所有测试考题出题和批改均由第三方公立学校教师负责。

四重措施,四天过去,结果人机大战的成绩是:机器教学全面碾压真人教学,在最核心的平均提分上以36.13分(机器)完胜26.18分(真人)。

终于,在线教育在经历了狂热急冻回温的轮回之后,新的时代开始展现出来。

长期以来,在线教育是互联网人和投资客们心心念念觊觎已久的香悖悖。毕竟,1.6万亿教育市场的庞大和人们需求的旺盛不言而喻,而现阶段的传统教育存在着太过明显的痛点,即两个局限:

有数据显示,特级教师只有1/10000的学生可享受,大部分学生面对的是普通低质量老师。于是,优质教育资源只能越来越集中在优势地域,而劣势地域则越来越缺少资源,马太效应由此形成。

当然,最可怕的还不止如此,劣势地域那少得可怜的教育资源还会在学校间、年级间、班级间不能平均分配,平行班让位加强班的现象,相信每个参加过高考的人都不会陌生。

于是,传统教育采用固定的教学内容、固定的教学模式、固定的教学手段,恰恰这种标准化流程化的方式,是教育的大忌!这样做是无法做到因材施教,教无定法,有教无类的教学理念的。

基于以上两种情况,我们不难发现传统教育从一开始便和严格甚至残酷的“选拔制度”相伴,优质教育资源向优势区域集中,优秀教师精力向少数优等生集中。这也就注定了,学校里会产生一群“被放弃”、“跟不上”的人,俗称“学渣”(笔者更愿意称他们为后进生)。

很多时候,后进生并不是生性顽劣、从一开始就不好学,而是因为从一开始被放弃,跟不上教学进度,从而挫伤了学下去的兴趣和信心。一旦找到方法,遇到名师加以点拨,很快就能进入上分快车道。

放大一点说,只要有人能够解决落后地区的教学资源问题?在一个班级内部,只要能拯救那些老师照顾不来的后进生?那么谁就可以从教育市场上分下一杯羹,在这种情况下,在线教育似乎是一种解药,特别是移动互联网爆发以来,入局者甚众,到了2015年更是伴随着“跟谁学”的A轮5000万美金巨量融资进入高潮。

简言之,这些踌躇满志、裹挟着大量钞票横冲直撞闯进教育市场的门口野蛮人,全身的每个毛孔都绽放着贪婪,空气中都能闻到他们的野心勃勃。不过,这么多的抢滩者也不外乎这几类:

从开始的扇贝单词、百词斩,到更加智能的工具流利说、一起作业网、学霸君,分别从背单词、口语识别、布置完成和批改作业、拍照答疑等等单点切入教育,一针见血地获得了大量客户,前段时间作业帮和小猿搜题之间的涉黄互诉,充分说明竞争可以用惨烈来形容。

说到在线二字,就不得不提一个软件YY直播,因为有了游戏的这个强大流量入口后,不知道是情怀还是商业布局,“YY教育”就这么被衍生出来了。当初李学林怀揣着10亿和雷军一起要砸新东方,结果人家新东方还好好的,知乎上搜索“YY教育”最多的就是资金链断裂、战略性错误这样的文章,也是让人忍不住心痛三秒钟。

随着上面教学的高成本和师资质量的管控难题,现在只剩下融资1亿美金的轻轻家教和跟谁学等两三家巨头垄断了过去的家教市场,其他拿到融资的二十多家机构都已经消失了。

听起来很高端的样子,通俗点说,就是像是哈佛耶鲁公开课和yutube上可汗学院那样,简单粗暴地把老师上课录成视频放在网上,学生看不看得下去和看没看完都没人知道。

但是业内打着“首家赴美上市的在线财报并不好看,其亏损达1.4亿元,亏损面继续扩大。梳理51Talk近几年的财报,从上市前的2013年到现在始终处于亏损状态,2016年亏损额高达5.448亿元。 线上一对一高昂的营销成本和教师成本比例,让人瞠目。这里面只有vipkid凭借90%的续班率节省出大量营销成本成为黑马。

尽管这些玩家都获得了令人惊羡的巨额融资或者上市光环,但是他们的进展并不顺畅:工具类都在巨大流量下因为没有匹配的收入苦苦挣扎,或者完全转型另外的高收入的商业模式;MOOC教学虽然不差钱,但是曲高和寡,Coursera白皮书显示学生课程完成率只有4%。而线上一对一的高营销费和高老师成本的魔咒也急需等待破局。

最重要的是,教育关系到国计民生,需要处理的关系涵盖政府、学校、教师、学生、家长,这么多层的关系都需要处理。更不用说教师教学的过程,几百小时几年下来,牵扯到的知识储备、教学技能、孩子性格和特长、以及教育学心理学认知学的深度,远远比买卖房子和看病几小时治病几星期更加复杂。

伴随着在线教育的前辈们纷纷折戟沉沙,在AI时代来临之际,我们是不是有了一些新的思路去破解这一难题?作为最新一代解决方案,智适应脱颖而出。

长期以来,无论是创投圈还是学术界,一直都在有意无意地“神秘化”智适应的概念。说白了,智适应就是基于人工智能的个性化教学系统。

如果说,今日头条是基于人工智能、了解每个人的兴趣爱好,推荐他关注的内容。那么智适应就是就是基于人工智能了解每个学生的知识点掌握状态、学习能力、学习进度、阶段和特点,并给予相应的授课。

尽管相对于“人工智能”,智适应对于大众来说是完全陌生的,但是对学术界来说,智适应并不是一个新概念。在西方,智适应已经有了十多年的发展历史, 其中最著名的就是美国Knewton的智适应,已经深耕此领域10多年,最近3年得到广泛认可,欧美已经有3000家中小学、大学使用了各家机构的智适应教育技术。

Knewton旗下一款智适应作业的产品“Adaptive follow-ups”可以根据学生需求为学生安排不同的任务和作业,一个针对该产品的大规模研究分析2013年夏季和秋季学期大约6400门课程中约288000名学生所提交的答案,研究结果显示在课程中使用智适应作业的学生的效果平均要比未使用的学生好4个百分点。

亚利桑那州立大学引进Knewton推出的数学智适应课程教学后,学生通过率提高了17%, 课程退学率降低56%, 且45%的学生提前四周完成课程。

美国雷丁区社区学院学生使用Pearson MyMathLab的智适应学习的学生,比未使用的学生数学分数高出12.5%;迈阿密一所小学的小学生每天用Waggle复习准备佛罗里达州统一测试。在2015年一次全新的并且难度更大的测试中,该校三年级到五年级学生比同地区其他学生表现更优异,英语和数学学科平均高出10%。

Waggle是一款针对K12的智适应学习系统。City Springs初级中学是一所公立学校,使用Waggle以后,在阅读科目中,该校通过美国西北测评协会教学效果测试的比提高了25%。数学学科中,七年级学生分数提高13%,其他年级分数均提高超过20%。

风口已经逼近,全球范围内一经有一大批的教育公司开始涌入和布局。在美国,Knewton、Realizeit、ALEKS等老牌的智适应机构这几年都获得了巨额融资和广泛应用,澳大利亚的智适应学习平台Smart Sparrow也获得了1400万美金B轮融资,印度的byjus在转型智适应后,获得了超过1亿美元融资,韩国的KnowRe也获得了软银的投资,蓬勃发展。

此外,美国传统的非智适应机构也纷纷开始转型智适应。Coursera和可汗学院也分别于今年7月和9月,宣布将从慕课转型智适应,传统的语言学习平台Duolingo也转智适应,并获得了8330万美元融资。

在中国,一堆创业公司涌入了智适应。除了前文提到的人机大战的乂学教育在国内第一个采用人工智能专注ALL IN并且只做智适应以外,还有高考机器人的学霸君、国家863科技的科大讯飞、智能题库的猿辅导、口语练习APP流利说、朗播网等都纷纷从原来的领域转型智适应。同样,这几家公司在资本市场的表现也都是非常亮眼。

乂学教育在天使轮就斩获1.2亿之后,据说又被知名基金在三个月内大额翻倍追加;学霸君已经累计融资3.7亿人民币,做高考机器人后火速融资1亿美金;猿题库更是得到IDG、腾讯、经纬中国的青睐融资1.5亿美金;流利说转型“懂你英语”之后也迅速融到1亿美金;科大讯飞把重点放在在线教育并且用AI做助力之后,市盈率飙升。

1、科大讯飞。AI识别型,主要在语音识别、自然语言处理方面,衍生出口语测评、作文批改系统等应用。

2、乂学教育。AI模拟一名优秀的特级教师,给学生进行一对一的个性化辅导。利用智适应的手段,将知识点分段,针对孩子薄弱环节强化针对性教学。能够解决个性化学习问题、学习效率问题、优质教学资源稀缺性问题。其团队主要骨干来自于KNEWTON和REALIZEIT,在把智适应和国内K12教育实际相结合中有较大优势。

3、 学霸君。通过图像识别技术,为初高中学生提供在线拍照搜题的服务,并于今年推出了高考机器人,模拟真人参加高考答题。

4、流利说。利用实时语音识别和AI技术,给英语口语打分,把发音不准的地方标注出来,基于多年积累的口语大数据,结合深度学习技术,在2016年推出了“懂你英语”,用户付费后,可以享受定制化教学内容。

那么,“人工智能”究竟是这些公司融资的救命稻草,还是真的会为我们带来一个全新的时代呢?

阿尔法狗对李世石的胜利,标志着在围棋这样最高智慧的细分领域、人工智能已经胜利。而教学领域的人机大战,如果最终智适应取胜,则标志着教书育人这个最复杂重要的领域,新时代的黎明正在到来。

从小的方面说,一旦谁的系统获得成功、全面推行,将会推动整个教育行业的升级,这条赛道的成功者将成为“水电煤”基础设施一般的存在,垄断新时代的教育市场。

从大的方面说,智适应一旦在中国成功,将带来中国教育产业乃至人工智能产业针对美国的一次弯道超车。

智适应是对一个行业颠覆式的改变。正如蒸汽时代出现火车后,对运输革命性的改变;互联网出现后,淘宝对零售革命性的改变。机器人比老师教学更好,是对教育三千年来现状的改变。几千年来人类的交通、通讯发生了巨大改变,唯有教育还和三千年前没有太大区别,人机大战宣告一个新的时代来临。智适应对整个教育领域是颠覆性的革命,对教育行业和社会有实质的意义。

但是,正如前面提出的这些问题,“智适应”不是猪都能上天的风口,要想玩的转,这个公司还真得不一般,必须具有以下能力:

这里的算法必须是策略型,要学会找到学生的不同的学习策略,类似AlphaGo,不能是单纯的识别型,通过图像捕捉来匹配题目答案,策略型和识别型这两个类别的AI工程师并不能跨界,一个类似电影的编剧,一个类似摄像,所以是完全不同类别的人工智能。识别型AI人才更多来自于百度和微软亚洲研究院,而策略型AI人才只能从欧美引进

例如乂学教育团队里的首席科学家崔炜博士,在复杂性系统建模、人工智能的前沿领域进化算法和群智能算法进行过深入研究并拥有突出成果,并且担任了多个国际人工智能和算法学术会议的委员和评委。流利说的CTO首席科学家林晖曾在Google美国总部担任研究科学家,对语音识别、机器学习以及大数据挖掘方面有着深入的研究。乂学的创始人栗浩洋在教育行业有些18年的产品研发经验。

另外在熟悉商业领域的推广和盈利模式的人才方面,跟谁学的创始人陈向东是新东方的总裁,乂学教育ceo周伟负责过全国两千多家K12学校的拓展和销售,拿到创新工场投资的学吧课堂的CEO是巨人教育的副总裁。

智适应作为在线教育的新升级,让人看到希望,又难免有些担心。正如蹒跚学步的孩子,我们知道他会摔倒,但是又笃定他未来一定会奔跑。

最后我想说,教育被称为百年大计。日本依靠教育成为亚洲强国,新加坡依靠教育成为“四小龙”,如果智适应能够帮助越来越多的孩子轻松高效地提高成绩,或许能让更多的孩子通过高考这条路改变自己的命运,当然少年强则国强。

Author: fish88

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